levada: tandem's approval now tied

The Associated Press

MOSCOW – A new poll shows the approval ratings of President Dmitry Medvedev edging closer to those of Prime Minister Vladimir Putin, who has been highly popular among Russians since first coming to power more than a decade ago.

The poll by the respected Levada Center gives Medvedev an approval rating of 76 percent, just below Putin's rating of 77 percent. This is the closest the two of them have been in the monthly survey, though for much of this year their ratings have fallen within the margin of error of plus or minus 3.4 percentage points. ...

The newspaper Vedomosti on Friday cited Levada Center sociologist Alexei Grazhdankin as saying that the rise in Medvedev's approval rating may reflect the popularity of some of his recent actions, including his firing of the Moscow mayor and efforts to reform the police.

But Grazhdankin cautioned that it was too early to say that polls for Medvedev and Putin had now evened out. ...

[Reuters: ... When asked what kind of leader Russia needs, just over half of those polled said they favored someone who had a "strong hand" -- in a sign the public would want Putin. ...]

The poll of 1,600 Russians, conducted Oct. 22-25, was released Thursday.

sobyanin takes away luzhkov's toys

На сайте Тендерного комитета Москвы появилось извещение об отмене конкурса «Разработка комплексной информационно-аналитической системы „Электронный офис мэра Москвы“». Этот проект «Маркер» открыл широкой общественности чуть более двух недель назад — речь шла о системе на базе планшета iPad, позволяющей главе города мониторить госзакупки, городские новости и высказывания в блогах о властях Москвы. ...

На электронный офиса мэра правительство Москвы готово было потратить 23,3 млн руб. Система должна была заработать к третьей декаде ноября. ...

С момента назначения мэром Сергея Собянина в Москве по аналогичному основанию были отменены десятки тендеров. Среди них ... проект издания книги «Рыбы рек и водоемов Москвы» (1 млн руб.) и поставка нефтепродуктов в «Зоосад в вотчине Деда Мороза» на Вологодчине (120 тыс. руб.). ...

chubais tries to save his putin cred

Глава "Роснано" Анатолий Чубайс недоволен вариантом своего интервью, которое накануне вышло в немецкой газете Handelsblatt. Напомним, там Чубайс рассуждал о модернизации, о роли в ней Владимира Путина и Дмитрия Медведева, а также о судьбе Михаила Ходорковского. Теперь глава "Роснано" утверждает, что смысл его слов был искажен журналистом немецкого издания.

Вот что говорится в заявлении Чубайса, размещенном на его официальном сайте: "Прочтя опубликованный газетой материал, я был неприятно удивлен: текст приписывает мне высказывания, которые мне не принадлежат. В частности, "люди в возрасте Путина считают, что модернизация возможна только в очень ограниченных масштабах". Другие цитаты с искажением их реального смысла просто вырваны из контекста – например, мое высказывание о деле Михаила Ходорковского". ...

Напомним, что в своей статье в Handelsblatt немецкий журналист Флориан Виллерсхаузен, писавший материал о Чубайсе, в частности, сделал вывод, что премьер-министр России Владимир Путин "отнюдь не выступает "локомотивом модернизации".

Чубайс же утверждает, что таких слов он не говорил и корреспондент исказил смысл сказанного им:

"...Но зачем терять тот позитив, который есть у поколения Путина, - и тот, который есть у поколения Медведева. Их можно пытаться сталкивать и показывать: "этот - плохой, этот-хороший". А можно, наоборот, пытаться находить баланс благодаря тому поколенческому отрыву, который между ними есть". ...

did putin have a facelift?

The Associated Press

KIEV, Ukraine – Was it a flying elbow during judo practice? A little nip and tuck? Or exhaustion from too many flights?

Russian and Ukrainian media speculated feverishly Thursday over what could have caused two dark patches under Prime Minister Vladimir Putin's eyes. This was not just tabloid fodder — even the respected daily Kommersant joined in.

Putin wore heavy makeup at a meeting Wednesday with Ukraine's pro-Russian leadership, but yellow foundation could barely cover up bluish, bruise-like blemishes and puffiness on his cheek bones.

Putin, a confident orator who speaks with enthusiasm and humor, appeared tired and under the weather in Kiev. His remarks to the press were brief and he decided to take no questions.

Putin's spokesman denied there was anything amiss.

"There are no bruises there," Dmitry Peskov told The Associated Press. "He was just really tired after several flights and extra meetings. Also, the light may have fallen on him in an unfortunate manner."

Still, the discoloration of Putin's face was the talk of his visit.

"Where does this bruise under the prime minister's eye come from?" the Russian newspaper Kommersant inquired. "Could it be the result of a tough sparring? Carefully retouched but still noted by everybody."

Putin is a black belt in judo.

The Ukrainian newspaper Levy Bereg was more blunt. "Did Putin have a facelift?" was the headline on its online story.

The paper's story suggested Putin either had plastic surgery, underwent a complicated dental procedure that left his face puffy or had an unfortunate judo fight.

the russo-english war of 2018

The Guardian

The bitterness over the 2018 World Cup intensified last night when one of the most senior figures in Russian football damned England's bid as "absolutely primitive" and the situation as "comical". ...

Senior England 2018 sources believe Vyacheslav Koloskov's intervention could be a ploy, designed to provoke them into a response that would itself fall foul of Fifa's rules forbidding bidders from commenting on their rivals. Because Koloskov, a former longstanding Uefa and Fifa executive committee member, is not a formal member of the bid team, he falls outside the rules, despite lobbying extensively on Russia's behalf.

The dispute exploded on Tuesday when, during a presentation by the Russian chief executive Alexei Sorokin in Zurich, it emerged England had submitted an official complaint to Fifa demanding an apology over his reported comments on London's crime rate and youth alcoholism.

Despite anger at what they saw as repeated attempts to undermine England's bid by making slurs and then blaming them on mistranslation or misconception, insiders insist they wanted the dispute to remain private. But Koloskov said the complaint was an admission that England were behind in the race to host the 2018 World Cup and they were rattled. He also referred to the recent Sunday Times investigation that has left Fifa battling to salvage its reputation.

"It's a comical situation. The English are afraid of how badly their bid is going. Their journalists are provoking members of the committee, and they now say one of the members of our bidding team has spoken out against England in an improper manner," he told the Russian website "I think it's a raising of tensions, and also an attempt to in some way influence the work of our bidding team."

Sorokin has maintained that his comments were misinterpreted, and that he was merely drawing attention to the tactics used by the English media to discredit the Russian bid. ...

Earlier, Sorokin said he had written to the England bid team to explain his actions but would not be apologising formally. "I just expressed my regret over the whole thing, it was just a misunderstanding," he said. "It wasn't a formal apology because I don't feel like I've broken any rules. All of us in the Russian bid team have a great deal of respect for our English colleagues and I'd like to think they respect us as well. I hope we can put this matter to rest for good now."

After Koloskov's intervention there now seems little chance of that, and England will have to decide whether to risk inflaming the situation further or accept Sorokin's clarification. ...

khodorkovsky speaks in defense

Экс-глава "ЮКОСа" Михаил Ходорковский призвал судью Виктора Данилкина вынести оправдательный приговор по делу об обвинении Ходорковского и бывшего руководителя МФО "Менатеп" Платона Лебедева в хищении более 200 миллионов тонн нефти и легализации денежных средств. ...

"Я хочу поблагодарить прокуроров, потому что именно благодаря им в нашей невиновности убедились абсолютно все. Я понимаю, что в московских судах сложно вынести оправдательный приговор, но прошу вас: оцените их усилия по достоинству", - сказал Ходорковский.

Ходорковский отметил, что если судья Данилкин вынесет обвинительный приговор, то "в следующий раз они (прокуроры. - Ред.) просто плюнут на листок бумаги, поставят печать "утверждено Генпрокуратурой" и придут сюда просить 14 лет".

Ходорковский вновь заявил, что все утверждения прокуратуры о совершении им преступных деяний непонятны, нелогичны и абсурдны. "Прокуроры, таким образом, дополнительно застраховали нас от обвинительного приговора, потому противоречивые обвинения - это гарантия отмены обвинительного приговора", - сказал экс-глава "ЮКОСа". ...

chubais sides with medvedev

Глава "Роснано" Анатолий Чубайс рассказал в интервью немецкой газете Handelsblatt об особенностях модернизации по-русски и о различном отношении к этим изменениям в правящем тандеме. ...

Немецкий журналист отметил, что премьер-министр России Владимир Путин, в частности, отнюдь не выступает "локомотивом модернизации". Чубайс в ответ заявил, что у главы правительства и президента Дмитрия Медведева разные приоритеты, что объясняется, по его мнению, разницей в возрасте. "Люди поколения Путина считают, что модернизация возможна лишь в очень ограниченном масштабе", - цитирует слова Чубайса InoPressa.

Вот точная фраза, которую произнес Чубайс, по версии пресс-службы "Роснано": "...Мне кажется, что если любимую тему журналистов поднимать — Медведев или Путин — то надо признать, что у Медведева есть отличие поколенческое. Это очень важно. В этом смысле я даже по себе чувствую — я старше. Он — моложе. Он немножко другой. Для него тема модернизации и в глобальном, и в личностном смысле, с iPad, iPhone и twitter, в котором он ежедневно — она очень органична, она не придумана, она абсолютно органична для человека его поколения. И это — позитив. Но зачем терять тот позитив, который есть у поколения Путина — и тот, который есть у поколения Медведева. Их можно пытаться сталкивать и показывать: "этот — плохой, этот—хороший". А можно, наоборот, пытаться находить баланс благодаря тому поколенческому отрыву, который между ними есть.

Глава "Роснано" подчеркнул также, что, на его взгляд, модернизация, начавшаяся в России с экономики, не будет полной, если не последуют изменения в сфере политики и юстиции: "Нам нужна независимая юстиция и политическая конкуренция, иначе мы не справимся с коррупцией, которая тормозит построение современной экономической модели". ...

russia to color-code terror alerts

MOSCOW (Reuters) – Russia plans to introduce a color-coded security alert system to help it tackle the country's growing terrorist threats, a government anti-terrorism advisor said on Wednesday.

Fighting a growing Islamist insurgency on its southern flank, Russia has been criticized for its failure to prevent violent attacks on civilian and infrastructure targets.

The proposed system would have three alert levels: blue for an increased threat, yellow for a high threat and red for a critical threat, the main advisor to Russia's anti-terrorism board told the Rossiskaya Gazeta daily. ...

The color-code system, which operates in the United States and parts of Europe, has been criticized for its vagueness and potential to be used as a tool of political manipulation.

Media reports say the United States, which introduced the system after al Qaeda's September 11, 2001 attacks on the World Trade Center, has begun a review of the system. ...

russia appeals on behalf of aziz


Russia called on Iraq on Wednesday not to carry out the death sentence on Tareq Aziz on humanitarian grounds, its foreign ministry said.

"From a basic humanitarian point of view, it is obvious that his situation requires mercy," the ministry said in a statement on official site, adding that Aziz, who was born in 1936, suffered from health problems and was of an advanced age.

Russia strongly opposed the 2003 U.S.-led invasion of Iraq.

Last year, Aziz was sentenced to 15 years in prison for his part in the killings of dozens of merchants in 1992 and to a further seven years for his role in the forced displacement of Kurds from northern Iraq during Saddam's rule.

He surrendered to invading U.S. forces in April 2003 but was handed over to Iraqi prison authorities this year.