Log in


October 2010


Page Summary


RSS Atom
Powered by LiveJournal.com

Previous 50

Oct. 29th, 2010


zaxi is on sabbatical

Enjoy this extra time by exploring the wonderful world of free classical music performances at ClassicalConnect.com.

You will discover an unparalleled library of both the popular and unique -- a little jem hiding in the murky maze of the Web.

À bientôt!

levada: tandem's approval now tied

The Associated Press

MOSCOW – A new poll shows the approval ratings of President Dmitry Medvedev edging closer to those of Prime Minister Vladimir Putin, who has been highly popular among Russians since first coming to power more than a decade ago.

The poll by the respected Levada Center gives Medvedev an approval rating of 76 percent, just below Putin's rating of 77 percent. This is the closest the two of them have been in the monthly survey, though for much of this year their ratings have fallen within the margin of error of plus or minus 3.4 percentage points. ...

The newspaper Vedomosti on Friday cited Levada Center sociologist Alexei Grazhdankin as saying that the rise in Medvedev's approval rating may reflect the popularity of some of his recent actions, including his firing of the Moscow mayor and efforts to reform the police.

But Grazhdankin cautioned that it was too early to say that polls for Medvedev and Putin had now evened out. ...

[Reuters: ... When asked what kind of leader Russia needs, just over half of those polled said they favored someone who had a "strong hand" -- in a sign the public would want Putin. ...]

The poll of 1,600 Russians, conducted Oct. 22-25, was released Thursday.

sobyanin takes away luzhkov's toys


На сайте Тендерного комитета Москвы появилось извещение об отмене конкурса «Разработка комплексной информационно-аналитической системы „Электронный офис мэра Москвы“». Этот проект «Маркер» открыл широкой общественности чуть более двух недель назад — речь шла о системе на базе планшета iPad, позволяющей главе города мониторить госзакупки, городские новости и высказывания в блогах о властях Москвы. ...

На электронный офиса мэра правительство Москвы готово было потратить 23,3 млн руб. Система должна была заработать к третьей декаде ноября. ...

С момента назначения мэром Сергея Собянина в Москве по аналогичному основанию были отменены десятки тендеров. Среди них ... проект издания книги «Рыбы рек и водоемов Москвы» (1 млн руб.) и поставка нефтепродуктов в «Зоосад в вотчине Деда Мороза» на Вологодчине (120 тыс. руб.). ...

Oct. 28th, 2010


chubais tries to save his putin cred


Глава "Роснано" Анатолий Чубайс недоволен вариантом своего интервью, которое накануне вышло в немецкой газете Handelsblatt. Напомним, там Чубайс рассуждал о модернизации, о роли в ней Владимира Путина и Дмитрия Медведева, а также о судьбе Михаила Ходорковского. Теперь глава "Роснано" утверждает, что смысл его слов был искажен журналистом немецкого издания.

Вот что говорится в заявлении Чубайса, размещенном на его официальном сайте: "Прочтя опубликованный газетой материал, я был неприятно удивлен: текст приписывает мне высказывания, которые мне не принадлежат. В частности, "люди в возрасте Путина считают, что модернизация возможна только в очень ограниченных масштабах". Другие цитаты с искажением их реального смысла просто вырваны из контекста – например, мое высказывание о деле Михаила Ходорковского". ...

Напомним, что в своей статье в Handelsblatt немецкий журналист Флориан Виллерсхаузен, писавший материал о Чубайсе, в частности, сделал вывод, что премьер-министр России Владимир Путин "отнюдь не выступает "локомотивом модернизации".

Чубайс же утверждает, что таких слов он не говорил и корреспондент исказил смысл сказанного им:

"...Но зачем терять тот позитив, который есть у поколения Путина, - и тот, который есть у поколения Медведева. Их можно пытаться сталкивать и показывать: "этот - плохой, этот-хороший". А можно, наоборот, пытаться находить баланс благодаря тому поколенческому отрыву, который между ними есть". ...

did putin have a facelift?

The Associated Press

KIEV, Ukraine – Was it a flying elbow during judo practice? A little nip and tuck? Or exhaustion from too many flights?

Russian and Ukrainian media speculated feverishly Thursday over what could have caused two dark patches under Prime Minister Vladimir Putin's eyes. This was not just tabloid fodder — even the respected daily Kommersant joined in.

Putin wore heavy makeup at a meeting Wednesday with Ukraine's pro-Russian leadership, but yellow foundation could barely cover up bluish, bruise-like blemishes and puffiness on his cheek bones.

Putin, a confident orator who speaks with enthusiasm and humor, appeared tired and under the weather in Kiev. His remarks to the press were brief and he decided to take no questions.

Putin's spokesman denied there was anything amiss.

"There are no bruises there," Dmitry Peskov told The Associated Press. "He was just really tired after several flights and extra meetings. Also, the light may have fallen on him in an unfortunate manner."

Still, the discoloration of Putin's face was the talk of his visit.

"Where does this bruise under the prime minister's eye come from?" the Russian newspaper Kommersant inquired. "Could it be the result of a tough sparring? Carefully retouched but still noted by everybody."

Putin is a black belt in judo.

The Ukrainian newspaper Levy Bereg was more blunt. "Did Putin have a facelift?" was the headline on its online story.

The paper's story suggested Putin either had plastic surgery, underwent a complicated dental procedure that left his face puffy or had an unfortunate judo fight.

Oct. 27th, 2010


the russo-english war of 2018

The Guardian

The bitterness over the 2018 World Cup intensified last night when one of the most senior figures in Russian football damned England's bid as "absolutely primitive" and the situation as "comical". ...

Senior England 2018 sources believe Vyacheslav Koloskov's intervention could be a ploy, designed to provoke them into a response that would itself fall foul of Fifa's rules forbidding bidders from commenting on their rivals. Because Koloskov, a former longstanding Uefa and Fifa executive committee member, is not a formal member of the bid team, he falls outside the rules, despite lobbying extensively on Russia's behalf.

The dispute exploded on Tuesday when, during a presentation by the Russian chief executive Alexei Sorokin in Zurich, it emerged England had submitted an official complaint to Fifa demanding an apology over his reported comments on London's crime rate and youth alcoholism.

Despite anger at what they saw as repeated attempts to undermine England's bid by making slurs and then blaming them on mistranslation or misconception, insiders insist they wanted the dispute to remain private. But Koloskov said the complaint was an admission that England were behind in the race to host the 2018 World Cup and they were rattled. He also referred to the recent Sunday Times investigation that has left Fifa battling to salvage its reputation.

"It's a comical situation. The English are afraid of how badly their bid is going. Their journalists are provoking members of the committee, and they now say one of the members of our bidding team has spoken out against England in an improper manner," he told the Russian website championat.ru. "I think it's a raising of tensions, and also an attempt to in some way influence the work of our bidding team."

Sorokin has maintained that his comments were misinterpreted, and that he was merely drawing attention to the tactics used by the English media to discredit the Russian bid. ...

Earlier, Sorokin said he had written to the England bid team to explain his actions but would not be apologising formally. "I just expressed my regret over the whole thing, it was just a misunderstanding," he said. "It wasn't a formal apology because I don't feel like I've broken any rules. All of us in the Russian bid team have a great deal of respect for our English colleagues and I'd like to think they respect us as well. I hope we can put this matter to rest for good now."

After Koloskov's intervention there now seems little chance of that, and England will have to decide whether to risk inflaming the situation further or accept Sorokin's clarification. ...

khodorkovsky speaks in defense


Экс-глава "ЮКОСа" Михаил Ходорковский призвал судью Виктора Данилкина вынести оправдательный приговор по делу об обвинении Ходорковского и бывшего руководителя МФО "Менатеп" Платона Лебедева в хищении более 200 миллионов тонн нефти и легализации денежных средств. ...

"Я хочу поблагодарить прокуроров, потому что именно благодаря им в нашей невиновности убедились абсолютно все. Я понимаю, что в московских судах сложно вынести оправдательный приговор, но прошу вас: оцените их усилия по достоинству", - сказал Ходорковский.

Ходорковский отметил, что если судья Данилкин вынесет обвинительный приговор, то "в следующий раз они (прокуроры. - Ред.) просто плюнут на листок бумаги, поставят печать "утверждено Генпрокуратурой" и придут сюда просить 14 лет".

Ходорковский вновь заявил, что все утверждения прокуратуры о совершении им преступных деяний непонятны, нелогичны и абсурдны. "Прокуроры, таким образом, дополнительно застраховали нас от обвинительного приговора, потому противоречивые обвинения - это гарантия отмены обвинительного приговора", - сказал экс-глава "ЮКОСа". ...

chubais sides with medvedev


Глава "Роснано" Анатолий Чубайс рассказал в интервью немецкой газете Handelsblatt об особенностях модернизации по-русски и о различном отношении к этим изменениям в правящем тандеме. ...

Немецкий журналист отметил, что премьер-министр России Владимир Путин, в частности, отнюдь не выступает "локомотивом модернизации". Чубайс в ответ заявил, что у главы правительства и президента Дмитрия Медведева разные приоритеты, что объясняется, по его мнению, разницей в возрасте. "Люди поколения Путина считают, что модернизация возможна лишь в очень ограниченном масштабе", - цитирует слова Чубайса InoPressa.

Вот точная фраза, которую произнес Чубайс, по версии пресс-службы "Роснано": "...Мне кажется, что если любимую тему журналистов поднимать — Медведев или Путин — то надо признать, что у Медведева есть отличие поколенческое. Это очень важно. В этом смысле я даже по себе чувствую — я старше. Он — моложе. Он немножко другой. Для него тема модернизации и в глобальном, и в личностном смысле, с iPad, iPhone и twitter, в котором он ежедневно — она очень органична, она не придумана, она абсолютно органична для человека его поколения. И это — позитив. Но зачем терять тот позитив, который есть у поколения Путина — и тот, который есть у поколения Медведева. Их можно пытаться сталкивать и показывать: "этот — плохой, этот—хороший". А можно, наоборот, пытаться находить баланс благодаря тому поколенческому отрыву, который между ними есть.

Глава "Роснано" подчеркнул также, что, на его взгляд, модернизация, начавшаяся в России с экономики, не будет полной, если не последуют изменения в сфере политики и юстиции: "Нам нужна независимая юстиция и политическая конкуренция, иначе мы не справимся с коррупцией, которая тормозит построение современной экономической модели". ...

russia to color-code terror alerts

MOSCOW (Reuters) – Russia plans to introduce a color-coded security alert system to help it tackle the country's growing terrorist threats, a government anti-terrorism advisor said on Wednesday.

Fighting a growing Islamist insurgency on its southern flank, Russia has been criticized for its failure to prevent violent attacks on civilian and infrastructure targets.

The proposed system would have three alert levels: blue for an increased threat, yellow for a high threat and red for a critical threat, the main advisor to Russia's anti-terrorism board told the Rossiskaya Gazeta daily. ...

The color-code system, which operates in the United States and parts of Europe, has been criticized for its vagueness and potential to be used as a tool of political manipulation.

Media reports say the United States, which introduced the system after al Qaeda's September 11, 2001 attacks on the World Trade Center, has begun a review of the system. ...

russia appeals on behalf of aziz


Russia called on Iraq on Wednesday not to carry out the death sentence on Tareq Aziz on humanitarian grounds, its foreign ministry said.

"From a basic humanitarian point of view, it is obvious that his situation requires mercy," the ministry said in a statement on official site mid.ru, adding that Aziz, who was born in 1936, suffered from health problems and was of an advanced age.

Russia strongly opposed the 2003 U.S.-led invasion of Iraq.

Last year, Aziz was sentenced to 15 years in prison for his part in the killings of dozens of merchants in 1992 and to a further seven years for his role in the forced displacement of Kurds from northern Iraq during Saddam's rule.

He surrendered to invading U.S. forces in April 2003 but was handed over to Iraqi prison authorities this year.

Oct. 26th, 2010


russia suspends french mistral talks

ЛЕ-БУРЖЕ (Франция), 26 окт - РИА Новости. Российская сторона приостановила переговоры о закупке во Франции вертолетоносцев класса "Мистраль" после объявления тендера, сейчас проводятся только консультации, заявил российским журналистам во вторник руководитель российской делегации на выставке Euronaval-2010 Иван Гончаренко.

"Шли переговоры по "Мистралю". На сегодняшний день переговоры по "Мистралю" не идут. У нас имеется поручение: после выхода объявления о том, что будет тендер, мы переговоры не ведем", - сказал Гончаренко.

При этом, по его словам, переговоры продолжатся, если будет соответствующее решение российских властей.

Гончаренко отметил, что речь может идти о "технических консультациях на уровне отдельных технических групп". При этом консультации ведутся не только с французскими фирмами. ...

Grani.ru: ... По условиям конкурса, два десантных корабля будут построены победителем, а два – одним из российских предприятий. Как ожидается, конверты с предложениями участников будут вскрыты после 4 ноября, а победитель тендера будет назван до конца декабря. ...
Tags: ,

sobyanin promotes resin


Мэр Москвы Сергей Собянин на заседании 26 октября утвердил новый состав городского правительства. Владимир Ресин сохранил должность первого заместителя градоначальника, причем этот пост оставлен в единственном числе. Бывшие первые заммэра — Юрий Росляк, Людмила Швецова и Петр Бирюков — переведены на должности заместителей. ...

Стоит отметить, что первое совещание под руководством Сергея Собянина осталось закрытым для прессы. Исключение сделано лишь для принадлежащего Москве телеканала ТВЦ. "Мы изъяли у охраны списки аккредитованных СМИ. Возможно, в дальнейшем СМИ будут проходить в мэрию только на мероприятия по аккредитации", — заявлял накануне источник в городской администрации. Причины такого решения в мэрии никак не поясняют. Эксперты же отмечают, что закрытый стиль руководства был свойственен Сергею Собянину и раньше. ...

NEWSru.com: ... Между тем источник "Интерфакса" в городской администрации также не исключает, что нынешний состав московского правительства носит временный характер. "Не думаю, что в нынешнем виде правительство Москвы просуществует сколь-нибудь долго", - предположил собеседник агентства. По его словам, новый мэр будет внимательно следить за деятельностью каждого чиновника, "делать выводы и принимать соответствующие кадровые решения".

russia slides in corruption ranking


Russia is the world’s most corrupt major economy, according to Transparency International’s 2010 Corruption Perceptions Index, sliding to the 154th spot of 178 countries and placing it alongside Tajikistan and Kenya.

Russia’s ranking makes it the most corrupt among the Group of 20 nations, with the next-worst performing member Indonesia in 110th place, according to the index released by the Berlin-based organization today. Russia placed 146th in the watchdog’s 2009 index of 180 countries, when Indonesia ranked 111th.

While President Dmitry Medvedev vowed to combat corruption when he came to power in 2008, Russians surveyed at the end of July ranked former president and now Prime Minister Vladimir Putin’s inability to deal with the issue during his 10 years in power as the administration’s biggest failure. ...

Russians pay bribes totaling $300 billion a year, equivalent to almost a quarter of gross domestic product, according to Kirill Kabanov, head of the National Anti-Corruption Committee. ...

“Fighting against corrupt officials means action by law enforcement bodies, and they are one of the main sources of corruption,” Kabanov said by telephone.

Oct. 25th, 2010


triumfalnaya given formal go-ahead

Москва. 25 октября. INTERFAX.RU - Правительство Москвы согласовало с правозащитником Людмилой Алексеевой проведение митинга оппозиции 31 октября на Триумфальной площади с числом участников 800 человек, сообщил "Интерфаксу" информированный источник в городской администрации.

"В понедельник глава Московской Хельсинкской группы Людмила Алексеева побывала в мэрии, с ней был согласован митинг оппозиции на Триумфальной площади численностью 800 человек", - отметил собеседник агентства.

Он подчеркнул, что сносить забор и демонтировать строительные конструкции, которые уже возведены на Триумфальной площади, власти Москвы не будут. ...

Алексеева заявила "Интерфаксу" после переговоров в мэрии Москвы, что считает предложение столичных властей компромиссом.

"С моей точки зрения - это большой шаг вперед со стороны нового мэра Москвы. Его надо приветствовать", - сказала она. ...

Oct. 24th, 2010


did ukraine and poland bribe uefa?

RIA Novosti

Ukraine and Poland are suspected of bribing football officials to win the UEFA bid to host the 2012 European Football Championship, German newspaper Suddeutsche Zeitung reported on Sunday.

The joint bid by Poland and Ukraine was chosen by the UEFA's Executive Committee on April 18, 2007 in Cardiff, Wales, defeating the other shortlisted bids from Italy and Croatia/Hungary. The Poland/Ukraine bid received a total of eight votes and Italy received the remaining four while the Croatia/Hungary bid failed to win a single vote.

However, media reports said on Saturday that UEFA officials could have been bribed to vote in favor of Poland and Ukraine to host Euro-2012, the paper reported.

According to the paper, board member of the Football Association of Cyprus Spyros Marangos is going to release information that five members of the UEFA board received a total of 11 million euros in exchange for votes cast in favor of Poland and Ukraine to host the Football Championship. ...

FOCUS News Agency: UEFA Secretary General Gianni Infantino has described as unfounded the claims about a reported bribe given to UEFA officials so that Poland and Ukraine could host Euro 2012, the Ukrainian Kanal 5 television station reports.

The claims were denied also by the former head of the Polish Football Association Michal Listkiewicz. According to him Spiros Marangos, a member on the executive committee of the Cyprus Football Association, is settling personal scores with UEFA officials by making the claims.
Tags: ,

Oct. 23rd, 2010


putin extends grain export ban


Россия продлевает мораторий на экспорт зерна, введенный после аномальной засухи этим летом, до июля 2011 г., сообщил в пятницу премьер-министр Владимир Путин. «Вчера я подписал решение правительства о продлении моратория на экспорт зерна до 1 июля 2011 г.», — сказал премьер на совещании по сельскому хозяйству. ...

Из-за засухи в середине августа правительство ввело запрет на экспорт пшеницы, ячменя, ржи, кукурузы и муки до 31 декабря 2010 г. В начале сентября Путин объявил, что отмена запрета на экспорт не будет обсуждаться до сбора урожая 2011 г. ...

first anti-putin demo draws 1,000


Около тысячи человек приняли участие в митинге "Путина в отставку" на Пушкинской площади Москвы в субботу, сообщает корреспондент Граней.Ру. ...

Участники митинга потребовали отставки правительства во главе с премьер-министром Владимиром Путиным, роспуска обеих палат Федерального Собрания, проведения досрочных свободных выборов, обновления личного состава милиции и спецслужб, а также обеспечения прозрачности федерального бюджета.

На митинге выступили лидер ОГФ Гарри Каспаров, координатор "Левого фронта" Сергей Удальцов, лидер движения "За права человека" Лев Пономарев, член бюро федерального политсовета "Солидарности" Илья Яшин, лидер движения за защиту Химкинского леса Евгения Чирикова, координатор московского отделения Федерации автомобилистов России Сергей Канаев и другие политики.

Акция была согласована с городскими властями и прошла в милицейском оцеплении. В ходе митинга были задержаны трое активистов "Левого фронта". Они раздавали участникам акции листовки с призывом прийти на протестную акцию "День гнева" 12 ноября. ...

russia considers taliban-area pipes


Вчера президент РФ Дмитрий Медведев завершил визит в Туркмению. Ни одного документа там подписано не было, но, как выяснил корреспондент "Ъ" АЛЕКСАНДР ГАБУЕВ, стороны договорились заморозить проект строительства Прикаспийского газопровода до тех пор, пока в Европе не вырастет спрос на газ. А чтобы туркменский газ не попал в лоббируемый Западом проект газопровода Nabucco, Москва готова помочь Ашхабаду доставить его на рынок Южной Азии, подключившись к строительству трубы из Туркмении в Индию через Афганистан и Пакистан. ...

Заморозка проекта Прикаспийского газопровода и весьма незначительные объемы закупки туркменского газа "Газпромом" могут побудить Ашхабад вывести свой газ в Европу в обход России. Например, подключившись к лоббируемому Евросоюзом проекту Nabucco. По словам опрошенных "Ъ" туркменских дипломатов, желание влиться в этот проект у Гурбангулы Бердымухамедова крепнет день ото дня. Москва между тем надеется, что туркменский газ не попадет в Nabucco. "Текущая ситуация на газовом рынке Европы позволяет сказать, что перспектив у Nabucco нет. Я об этом говорю без сарказма,— уверен Игорь Сечин.— Можно забыть о нем до восстановления роста европейской экономики. Но к этому моменту заработает North Stream и по South Stream будет продвижение (российские проекты газопроводов в Европу.— "Ъ")".

А чтобы поставить на пути Ашхабада в Nabucco более надежный заслон, Москва решила посодействовать выводу туркменского газа на другие азиатские рынки. Как рассказал вчера Игорь Сечин, "Газпром" начал обсуждать с туркменскими властями возможность участия в проекте газопровода Туркмения—Афганистан—Пакистан—Индия (ТАПИ), которым сейчас увлечен президент Бердымухамедов. "Газпром" готов участвовать в нем и как подрядчик, и как проектирующая компания, и как полноправный участник консорциума. "Если "Газпром" станет участником, то мы изучим возможности в работе по сбыту газа",— пояснил "Ъ" вице-премьер Сечин. По сути, российская газовая монополия выразила готовность вложиться собственными деньгами в весьма рискованный проект, предполагающий прокладку трубы через кишащую талибами границу Афганистана и Пакистана. Такой смелости пока не проявлял ни один инвестор. ...

Oct. 22nd, 2010


sobyanin changes mind on protests


Столичное правительство посчитало провокацией намерение оппозиции вывести 31 октября на митинг на Триумфальной площади в Москве 1,5 тыс. человек, поэтому заявку на проведение акции решено было отклонить. Ранее мэрия выражала готовность дать согласие на проведение мероприятия на небольшом участке между гостиницей "Пекин" и Брестской улицей, однако с числом участников, не превышающим 200-250 человек.

Таким образом, надежды части "несогласных" на то, что новая столичная власть во главе с мэром Сергеем Собяниным будет более сговорчивой, не оправдались. О разрешении акции при новом мэре говорили даже в Кремле: замглавы президентской администрации Владислав Сурков упомянул, что новый мэр вполне может разрешить митинг на Триумфальной, хотя и отметил - собраться могут "двести человек". В итоге сторонам так и не удалось найти общий язык: московские власти запретили оппозиционный митинг, как это было заведено при Юрии Лужкове. ...

six more years for khodorkovsky?


Обвинение потребовало 14 лет лишения свободы в колонии общего режима для Михаила Ходорковского и Платона Лебедева в ходе прений сторон в рамках второго уголовного процесса, сообщает РИА "Новости". Экс-главу "ЮКОСа" и бывшего обвиняют в "присвоение вверенной чужой продукции" и "легализации доходов, полученных преступным путем". Сумму нанесенного ущерба прокуратура оценивает в 824 миллиарда рублей. ...

[Reuters: ... Prosecutors asked for a 14-year prison sentence but said it should include the eight-year term that Khodorkovsky is currently serving, which is due to end in October 2011. ...]

Прокурор Гюльчехра Ибрагимова также заявила, что Ходорковский привел ложные сведения и пошел "путем обмана", заявив на допросе в суде о своей невиновности. По данным обвинения, Ходорковский заведомо неверно указывал свою должность, являясь собственником, а не руководителем "ЮКОСа".

"Но вместе с тем Ходорковский присвоил себе руководящие полномочия и полностью контролировал все сферы деятельности компании", – сказала прокурор, отметив, что и сам подсудимый в своих показаниях подтвердил, что вся деятельность "ЮКОСа" велась по его указаниям.

По словам Ибрагимовой, "ЮКОС" старался придать себе имидж добросовестной, честной и открытой компании, для чего к финансовым проверкам были привлечены аудиторы с мировым именем, а также создан сайт, регулярно публикующий новости компании.

"Однако положительные результаты проверок Ходорковский и Лебедев получали путем обмана – скрывая ряд фактов, которые могли повлечь отмену всех проверок, начиная с 1996 года, либо подавая информацию в искаженном виде", – подчеркнула гособвинитель. ...

Ходорковский и Лебедев были осуждены в 2005 году на восемь лет лишения свободы. Срок их заключения, с учетом времени, проведенного под арестом, истекает в 2011 году. ...

yurgens lobbies against putin


Prime Minister Vladimir Putin should not stand in Russia's 2012 presidential election so that President Dmitry Medvedev can fulfill his modernization drive, the head of Medvedev's think-tank said on Thursday. ...

Igor Yurgens, the head of INSOR think-tank, which is chaired by Medvedev, praised Putin for stabilizing Russia but said his return to the Kremlin in 2012 would lead to stagnation. ...

"I am sure he (Putin) can win this election in a breeze. But I am also sure that he should not stand," Yurgens said in an interview published by the Kommersant daily.

"We need a modernization leap. Such a leap is associated with Medvedev, both in the West and inside the country," he said, urging Putin to make "a sacrifice" to clear the way for Medvedev.

"Vladimir Putin is more popular among conservative voters who like stability, discipline, order. Medvedev is popular among liberal voters who like change, progress, movement forward."

Yurgens is seen as one of the architects of Medvedev's modernization drive. His remarks betrayed growing tension between the Medvedev and Putin camps seeking to nudge their bosses to stand in the 2012 election.

Yurgens, who has no formal position in the Kremlin's administration, has made a number of controversial statements in support of Medvedev, who never publicly dismissed any of them.

Yurgens said that in 2009 he proposed a left-leaning Just Russia party as a platform for Medvedev to counterbalance the dominance of Putin's United Russia party, which holds a majority in parliament.

Yurgens said the two leaders could then have both run for president with separate agendas, creating genuine political competition. He said his proposal was rejected and there was no time left before 2012 to create a new party for Medvedev.

Oct. 21st, 2010


sobyanin to divest major holdings


Moscow may sell stakes in companies from banks to airlines when Prime Minister Vladimir Putin’s chief of staff, Sergei Sobyanin, replaces Yury Luzhkov as mayor of the Russian capital.

“Privatization will be pursued very actively under the new mayor,” said Olga Kryshtanovskaya, a sociologist who studies Russia’s elites. “All profitable assets will go on the block, such as airlines, real estate companies and possibly Vnukovo Airport.”

The federal government plans to raise $10 billion annually for the next five years from asset sales to help close a budget deficit estimated at 5.3 percent of economic output. While Moscow’s government is running a shortfall of 120 billion rubles ($3.9 billion) on spending of 1.1 trillion rubles, Luzhkov hadn’t joined the privatization drive before President Dmitry Medvedev fired him Sept. 28, citing a “loss of confidence.” ...

The city directly and indirectly owns 63.8 percent of Bank of Moscow, according to the lender’s website. Bank of Moscow in turn owns 65.9 percent of OAO Mosvodokanalbank. The city also holds stakes in ZAO Mosstroieconombank and Atlant-Soyuz airline. ...

Asset sales may help the city offset falling tax revenue that could result if Sobyanin loosens Luzhkov’s hold on income from Moscow-based companies including OAO Sberbank and OAO Russian Railways, said Vladimir Klimanov, director of the Institute for Public Finance Reform.

“There will be a redistribution of tax income, and Moscow may lose as much as 10 percent of budget revenue,” Klimanov said. Eighty-five percent of Moscow’s revenue comes from profit and personal income taxes generated by the concentration of companies with headquarters in the city, he said. ...

Oct. 20th, 2010


nemtsov crushes baturina in court


Автор доклада «Лужков. Итоги» Борис Немцов полностью выиграл суд у жены Юрия Лужкова Елены Батуриной. Политик больше не должен опровергать фразы из текста о ее деятельности во главе «Интеко» и взаимодействии с мэрией. Кассационная жалоба Батуриной отклонена Федеральным арбитражным судом Московского округа. ...

Таким образом суд удовлетворил кассационную жалобу Немцова на решения нижестоящих судов, сообщает РАПСИ.

Доклад «Лужков. Итоги» был опубликован Борисом Немцовым в сентябре 2009 года — незадолго до выборов в Московскую городскую думу. Текст вызвал недовольство мэра Юрия Лужкова и его супруги Елены Батуриной. В феврале 2010 года Арбитражный суд Москвы частично удовлетворил иск, потребовав от Немцова опровергнуть одну фразу: «…факты — упрямая вещь. Нигде, кроме Москвы, бизнес Батуриной не развивается успешно…». Кроме того, политик должен был выплатить штраф в размере 40 тыс. руб. Еще четыре фразы, которые не устроили главу «Интеко», суд не счел порочащими репутацию истца. В июле девятый арбитражный апелляционный суд признал не соответствующей действительности еще одну фразу из доклада Немцова: «Батурина в 2001 году участвует в приватизации компании, выкупая у московского правительства акции ДСК-3». Штраф был увеличен до 60 тыс. руб. Немцов и Батурина подали кассационные жалобы.

В среду на заседании представители «Интеко» просили удовлетворить их требования в полном объеме, обязав Немцова опровергнуть все пять фрагментов доклада, а также оштрафовать на 200 тыс. руб. Адвокат Немцова просил не передавать дело на новое рассмотрение и принять новый судебный акт об отказе в требовании истца об опровержении фрагментов доклада.

Суд в итоге поддержал Немцова, что стало сенсацией.

«Сегодня Батурина проиграла мне вчистую», — заявил «Газете.Ru» Немцов. Он добавил, что она также должна ему вернуть 60 тыс. руб, ранее выплаченные по решению суда. ...

triumfalnaya opened to protests


Власти Москвы впервые готовы согласовать проведение акции протеста российской оппозиции на Триумфальной площади столицы 31 октября. Об этом Граням.Ру рассказал представитель оргкомитета "Стратегии-31" Александр Аверин. По его словам, в ответ на заявку, поданную в мэрию традиционными заявителями акции – Эдуардом Лимоновым, Людмилой Алексеевой и Константином Косякиным – в городской администрации предложили перенести митинг на Болотную или Пушкинскую площади, а также заявили о готовности согласовать мероприятие на участке Триумфальной площади между гостиницей "Пекин" и Брестской улицей при условии, что в акции примут участие 200 человек. В изначальной заявке оппозиционеров численность митинга была обозначена в 1500 человек. ...

Ранее о том, что новый мэр столицы найдет нужное решение относительно акций в защиту 31-й статьи Конституции, заявил первый замглавы кремлевской администрации Владислав Сурков. По его словам, "всякая новая власть по российской традиции проявляет великодушие". ...

u.s. sees russia in wto in 12 mos.

The Associated Press

MOSCOW – Russia will join the World Trade Organization within the next 12 months after almost two decades of negotiations, President Barack Obama's senior economic adviser said Wednesday. ...

"The end is in sight," Lawrence Summers, the director of Obama's National Economic Council, told a briefing. "We are certainly hopeful that well before twelve months from now the process will have been completed."

U.S ally Georgia, which fought a war with Russia in 2008, has voiced objections to Russia's membership bid, and the United States held up Russia's WTO entry talks after that war.

But the talks were resumed during a thaw in relations with Russia initiated by the Obama administration, and Summers said the security situation in Georgia will not directly impact U.S. support for Russia's entry into the organization.

"It is not American policy to propose an explicit linkage between the developments in the security realm and WTO accession," Summers said. ...

Lawrence said U.S. assent is something that other nations will "watch closely" during the multilateral talks, but added that there is still "work to be done" in Geneva. ...

obama oks venezuela nuclear deal


President Barack Obama has said Venezuela has the right to develop a peaceful nuclear energy programme, but must "act responsibly".

Mr Obama was reacting to news Russia is to build a nuclear power plant there as part of a series of energy deals.

Mr Obama said he hopes to improve US-Venezuela relations and said the US has no interest in increasing tensions.

Meanwhile, Venezuelan President Hugo Chavez met Iranian leaders for talks expected to focus on energy.

"We have no incentive nor interest in increasing friction between Venezuela and the US, but we do think Venezuela needs to act responsibly," Mr Obama said at the White House.

Last week, Russian media reported the country will build two 1,200 megawatt nuclear reactors at a plant in Venezuela. ...

However the cost of the nuclear deal was not immediately revealed, and it was unclear when construction was to be begin. ...
Tags: ,

Oct. 19th, 2010


2018 bid boss bad-mouths london


Russia's 2018 World Cup bid leader has highlighted London's "high crime rate" and youth alcohol problems in an interview that appears to contravene FIFA's bidding rules prohibiting comments about rival bidders.

Alexei Sorokin first insisted that the Russian bid did not want to get in public "squabbles" with England before going on to denigrate their 2018 bid rivals.

Sorokin, chief executive of the bid, told Russian daily Sport Express: "We do not enter into squabbles, although we have much to say.

"It's no secret, for example, that in London they have the highest crime rate compared with other European cities, and the highest level of alcohol consumption among young people."

Sorokin went on to again insist that a banner with a picture of a banana aimed at West Brom's striker Peter Odemwingie and produced by fans of his former club Lokomotiv Moscow was not racist, and he points out that anti-Glazer fans had burned an American flag at Old Trafford on the same day.

"We could have a conversation about the lack of tolerance and the inciting of ethnic hatred by English fans, but we do not behave like someone who is always saying bad things about their neighbours," he said.

"The banner was not a racist one. It was directed against a particular player who got very good money, lived very well here, but for some reason did not seem to want to play well.

"Racism is a common problem, not just in Russia. All soccer countries have had this, including Britain. Naturally, we must fight this and in the Russian Football Union we have a programme to combat all forms of racism."

FIFA's rules specifically forbid bidding countries denigrating their opponents but it is unclear whether Sorokin could face any action.

FIFA's ethics committee is more focused on dealing with the fallout from the weekend's bribery expose and investigating claims that two bidding countries colluded over votes. ...

rebels strike chechen parliament

The Wall Street Journal

MOSCOW—A handful of insurgents attacked the parliament in the strife-torn Russian republic of Chechnya, killing three and wounding 17, Russian officials said Tuesday.

The attack—the worst in the region's capital in months—was a brazen reminder of the volatile security situation in Chechnya, where the Russian-backed government has struggled for years to stamp out an Islamist insurgency. Tuesday's attack came despite heightened security for a visit to the Chechen capital, Grozny, by Russia's Interior Minister, Rashid Nurgaliev.

After the attack, Mr. Nurgaliev said such attacks are "extremely rare," calling the situation in Chechnya "stable and secure," the Interfax news agency reported.

But Tuesday's fighting was the latest in a string of deadly attacks in Chechnya and the surrounding regions. In August, insurgents attacked Chechen leader Ramzan Kadyrov's home village, leaving 19 dead, including five civilians.

A senior parliamentarian in Moscow, Alexander Torshin, called Tuesday's attack "a kind of demonstration of strength" by the insurgents, according to Interfax.

The four attackers killed two police guards at the entrance to the parliament compound around 8:45 am local time, officials said. Two then blew themselves up outside the parliament building in a crossfire with security forces, while two others barricaded themselves inside. They were killed by security forces later, officials said. In a sign of the significance of the attack, Mr. Kadyrov reported on the situation in a phone call with Prime Minister Vladimir Putin early Tuesday. ...

Vesti [Russian State Television]: Атаковавшие здание парламента в Грозном боевики входили в бандформирование Хусейна Гакаева. Последний недавно вышел из подчинения Доку Умарова, уведя из-под его командования большинство экстремистов в регионе, считают эксперты МВД Чечни. По мнению представителей МВД Чечни, нападение на парламент и попытка устранения его руководства - это желание Гакаева заявить о себе, как о самостоятельном лидере и послание зарубежным спонсорам. ...

Хусейн Гакаев так называемый "руководитель Шалинского сектора Восточного фронта", обвиняется в причастности к организации нападения в августе 2010 года на Центорой - родовое село главы Чечни Рамзана Кадырова, а также в подготовке террористов-смертников, которые в текущем году осуществили несколько атак на объекты государственной власти в Чечне.

Oct. 18th, 2010


let's just get the record straight...


... В фильме, подготовленном журналистом Аркадием Мамонтовым, экс-мэра обвиняют в том, что он способствовал развитию строительного бизнеса своей супруги в Москве. Фильм начинается с заявления Мамонтова о том, что Лужков "не любил Москву и ее жителей". ...
Tags: ,

russian newsweek closing shop


Немецкий медиаконцерн Axel Springer сегодня сообщил, что прекращает издание журнала «Русский Newsweek» из экономических соображений, пересматривая состав своего портфолио и входящих в него медийных брендов.

Руководствуясь экономическими причинами, компания приняла решение не продлевать лицензионный договор с Newsweek Inc., действующий с 2004 г. и включающий в том числе права на издание в России общественно-политического журнала «Русский Newsweek», говорится в сообщении. Выпуск журнала «Русский Newsweek» от 18 октября 2010 г. является последним. В официальном сообщении приводятся слова Ральфа Бюхи, президента международного направления Axel Springer AG: «Мы гордимся тем, что все шесть лет с момента запуска в 2004 г. “Русский Newsweek” был заметным событием на российском медиарынке, получил признание читателей и профессионального сообщества и отвечал самым высоким стандартам журналистики. К сожалению, нам не удалось подвести под журнал прочную экономическую базу».

По данным участников рынка, Newsweek пытались продать, предлагая его крупным медиахолдингам. В частности, были контакты с группой «Онэксим» Михаила Прохорова, «Газпром-медиа» и ИД «Коммерсант» Алишера Усманова. Однако ситуация на рынке СМИ после кризиса остается сложной, кроме того, на решение о покупке этого актива могли повлиять политические мотивы, говорят близкие к переговорам источники. ...
Tags: ,

tnk buying $1.8 bln in bp assets

Financial Times

TNK-BP, the Russian oil venture half-owned by BP, said on Monday it had agreed to buy BP’s pipeline and production assets in Venezuela and Vietnam for $1.8bn.

The deal will aid BP’s efforts to raise $30bn by the end of 2011 to pay off the damages incurred in the disastrous Gulf of Mexico spill and will put TNK-BP firmly on the way towards becoming an international company, an aim long held by the oil group’s Russian billionaire shareholders led by Mikhail Fridman.

Those shareholders had only two years ago emerged from a bruising shareholder battle with BP for control over the venture, during which they claimed BP had blocked international expansion plans.

But the deal announced on Monday appeared to cement even further the peace agreement they reached. Robert Dudley, the BP chief executive who had been forced to flee Russia in 2008 due to “harassment” during the dispute when he served as chief of TNK-BP, praised the agreement as “further evidence of the rapid progress BP is making towards the divestment target”. ...

The Venezuelan deal involves TNK-BP acquiring 40 per cent of Petroperijá and 26.6 per cent of the Boqueron oilfield projects, which are majority owned by PDVSA, Venezuela’s state oil company. The company will also acquire a 16.7 per cent stake in the Petromonagas upgrader project which processes heavy crude into lighter synthetic oil.

The Russian oil venture is also to make its first foray into Vietnam with the purchase of BP’s 35 per cent stake in an offshore gas condensate project, and a 32.7 per cent stake in the Nam Con Son gas pipeline, as well as a 33.3 per cent stake in the Phy My 3 power plant. ...
Tags: ,

Oct. 17th, 2010


novaya gazeta sounds the alarm

Moscow Echo

"Новая газета" опасается, что может быть закрыта.

"Новая газета" опасается, что может быть закрыта. Это связано с тем, что изданию не удалось добиться отмены предупреждения, вынесенного Роскомнадзором. Таганский суд столицы отклонил жалобу журналистов. Шеф-редактор газеты Сергей Соколов не исключает, что вскоре ведомство может предъявить им новые претензии.
Tags: ,

kremlin hints of easing protest ban

The Vzglyad Business Daily

... ВЗГЛЯД: А на Триумфальной площади? Есть мнение, что запреты на митинги радикальной оппозиции законны только с формальной стороны, а на самом деле не очень обоснованы. И что действия милиции там неадекватно жесткие.

В. С. [Deuty Head of Kremlin Administration Vitaly Surkov]: На Триумфальной проходят разные акции, как санкционированные, так и несанкционированные. Повторю – и здесь действия мэрии, милиции, прокуратуры, судов абсолютно законны и адекватны. Другое дело, что почему-то именно здесь противостояние различных политических групп стало приобретать черты какого-то социалистического соревнования. Какого-то, я бы сказал, бурлеска. Можно подумать, что от того, кому достанется площадь 31-го числа, что-то изменится. Все уже и забыли, из-за чего все началось. Возникают какие-то бумажные герои и виртуальные мученики. Ну было, может быть, какое-то время кому-то интересно, а дальше что? Одно и то же. День сурка какой-то. Надо прекращать. Всякая новая власть по российской традиции проявляет великодушие. К тому же, мне кажется, проблема всегда была в организаторах этих акций, которые ничего не могли толком организовать. Насколько я понимаю, реакция городских властей объяснялась именно этим, а не какими-то другими причинами.

Мы абсолютно спокойно относимся к подобным мероприятиям. Ежемесячно в России проходят сотни самых разных протестных акций. И для демократического государства это абсолютно нормально. Главное, чтобы все делалось по закону.

Если в многомиллионной Москве 200 человек хотят собраться непременно 31-го числа, непременно на Триумфальной и непременно в столь скромном количестве – пусть собираются. Уверен, новый мэр столицы найдет нужное решение. И это будет решение в духе политики президента.

Но у оппозиции не должно возникнуть ощущения вседозволенности. Ей не все дозволено. Нарушения общественного порядка будут всегда пресекаться. В Ярославле на политическом форуме президент говорил о полицейской функции демократии. Без нее демократические институты нежизнеспособны. ...

Oct. 16th, 2010


a momentary lapse of reason


Московская мэрия разрешила провести антипутинский митинг, причем там, где просили оппозиционеры, – на Пушкинской площади. В период смены власти в городе никто не рискнул взять ответственность за традиционный запрет и разгон, предполагает оппозиция. ...

«Комитет пяти требований» – недавно созданная организация, в которую входят активисты «Солидарности» и Объединенного гражданского фронта, рассказал «Газете.Ru» член федерального политсовета «Солидарности» Денис Билунов. ...

«Никто не хочет брать на себя персональную ответственность за очередной запрет и разгон, ведь привезти толпу ОМОНа – затратное мероприятие», – говорит он.

«Не очень понятно, почему согласовали акцию: может быть, они считают, что это заведомо немногочисленная акция, и решили продемонстрировать всем, как мало людей считают, что Путин должен уйти», – рассуждает Билунов. На многочисленность мероприятия он не надеется. Для этого, по словам активиста, подготовкой надо заниматься как минимум месяц. ...

moscow to grow a little darker

Москва. 16 октября. INTERFAX.RU - Власти Москвы освобождают центр города от рекламы, рекламные контракты, заканчивающиеся в 2011-2013 годах, продлены не будут, сообщил и.о. заместителя мэра Москвы Сергей Байдаков. "Мы будем поэтапно освобождать исторический центр Москвы от рекламных конструкций" - сказал "Интерфаксу" С.Байдаков.

Он отметил, что межведомственной комиссией при правительстве Москвы по размещению объектов наружной рекламы и информации на отдельных территориях города принято решение осуществить вывод части рекламы с центральных территорий столицы, на которых расположены исторические объекты, после окончания сроков действия договоров, истекающих в 2011-2013 г.г.

"С территории вокруг Московского Кремля, Новодевичьего монастыря и музея-заповедника "Коломенское" в настоящий момент демонтировано около 500 рекламных конструкций", - сообщил С.Байдаков.

Oct. 15th, 2010


voa reporter avoids uzbek jail term


15 октября 2010 года в Мирзо-Улугбекском районном суде Ташкента закончился быстротечный суд над корреспондентом «Голоса Америки» Абдумаликом Бобоевым, изначально обвиняемым по четырем статьям Уголовного кодекса Узбекистана: 139-я («Клевета»), 140-я («Оскорбление»), 223-я («Незаконный выезд за границу или незаконный въезд в Республику Узбекистан») и 244-1, часть 3, «б», «в» («Изготовление или распространение материалов, содержащих угрозу общественной безопасности и общественному порядку»). В итоге одна из инкриминируемых ему статей – о нелегальном переходе границы – была снята, а по остальным судья Садулло Аширматов признал А.Бобоева виновным и приговорил к штрафу в размере 400 минимальных заработных плат, что эквивалентно примерно восьми тысячам долларов по рыночному курсу.

В начале сегодняшнего заседания ничто не предвещало того, что журналист останется на свободе. ... Тем более, что судья отклонил подавляющее большинство ходатайств, поданных защитником журналиста Сергеем Майоровым - и в отношении определения личности «экспертов», авторов так называемого «Экспертного заключения» Центра мониторинга УзАСИ, и в отношении дополнительной экспертизы, и ряд ходатайств о признании недействительной той экспертизы, которая была проведена, в силу грубого нарушения действующего законодательства, и т.д..

Тем не менее, международный интерес к делу Малика Бобоева сыграл свою роль, и посадить журналиста узбекские власти все-таки не решились. Хотя сам Малик ожидал наихудшего, и на сегодняшнее судебное заседание явился с целлофановым пакетом, в котором лежали полотенце, теплое белье, зубная щетка и так далее – стандартный набор «зэка». ...

Отметим, что статья 244-1 предполагает наказание в виде лишения свободы на срок от 5 до 8 лет и тот факт, что прокурор просил назначить наказание ниже низшего предела был крайне удивителен, поскольку для Узбекистана это исключительное явление. ...

Корреспондента «Голоса Америки» признали виновным в клевете и оскорблении (неизвестно кого, поскольку объект преступления выявлен так и не был), а также в распространении материалов, содержащих угрозу общественной безопасности и общественному порядку. От наказания по статье о незаконном пересечении границы он был освобожден «за отсутствием состава преступления». Малику Бобоеву тут же вернули изъятый у него ранее паспорт, и он покинул здание суда.

Сразу после оглашения приговора по делу Малика Бобоева Посольство США в Ташкенте распространило специальное заявление по поводу решения суда Узбекистана. «Мы положительно восприняли тот факт, что суд освободил журналиста Абдумалика Бобоева без применения к нему тюремного заключения. Однако посольство по-прежнему озабочено отрицательными последствиями, которые данное дело оказывает на состояние свободы СМИ в Узбекистане. Мы будем внимательно следить за процедурой апелляции г-на Бобоева», - говорится в заявлении.

russia to build venezuela's first npp

The Associated Press

MOSCOW – Venezuelan President Hugo Chavez reached a deal with Russia on Friday to build the South American country's first nuclear plant, as questions arose why a nation rich in oil and gas would feel the need to venture into atomic energy.

The two nations also signed other energy agreements. Russia has cultivated close ties with Chavez's government to expand its global clout and counter U.S. influence in Latin America.

The ITAR-Tass news agency said Russia plans to build two 1,200 megawatt nuclear reactors at the Venezuelan plant. The cost of Friday's nuclear deal wasn't immediately announced.

The deal is likely to raise concern in President Barack Obama's administration but continues a pattern of Russia pressing to export its nuclear expertise.

Russia has just completed Iran's first nuclear power plant and recently reached new deals to build nuclear reactors in China and Turkey. It's talking with Indian officials about building a dozen of nuclear reactors there and also wants to build a nuclear reactor in the Czech Republic.

Russian President Dmitry Medvedev sought to pre-empt questions about why Venezuela would need nuclear power by saying the deal would help Caracas reduce its dependence on global market fluctuations.

"I don't know who will shudder at this," Medvedev said at a news conference after the signing. "The president (of Venezuela) said there will be nations that will have different emotions about that, but I would like to emphasize that our intentions are absolutely pure and open: We want our partner Venezuela to have a full range of energy possibilities."

Medvedev said Russia sees nuclear energy as a priority, despite its own hydrocarbon wealth, and described Russia's civilian nuclear technology as highly competitive abroad.

"We are building many plants in different countries, so why wouldn't build such a plant in our close partner, Venezuela?" he said. "That will offer a certain degree of independence in case of a drop in world energy prices."

Chavez said Venezuela wants to reduce its dependence on oil and gas and praised Russia for helping his country.

"Strategic cooperation with Russia gives my country a huge advantage," he said. ...

Oct. 14th, 2010


ukraine reveals cabinet audit report

КИЕВ (Рейтер) - Власти Украины опубликовали в четверг расследование нанятых иностранных аудиторов, в котором бывшее правительство Юлии Тимошенко обвиняется в финансовых злоупотреблениях на сотни миллионов долларов.

Отчет аудиторов во главе с американской адвокатской компанией Trout Cacheris, размещенный на сайте Министерства финансов Украины (www.minfin.gov.ua), назван представителями экс-премьера попыткой дискредитации оппонентов власти в преддверии назначенных на 31 октября местных выборов. ...

В опубликованном в четверг многостраничном документе аудиторов перечисляются якобы имевшие место нецелевое использование бюджетных средств, завышение цен при государственных закупках и другие нарушения с 2008 до начала 2010 года, среди которых - продажа Украиной квот на $290 миллионов на выброс парниковых газов в рамках Киотского протокола.

Использование оффшорных компаний, подложных контрактов привело к "растрате и нецелевому использованию государственных средств и обогащению группы лиц". ...

Находящийся в литовской столице Янукович сказал в четверг журналистам, что страна должна "знать своих "героев".

"Мы этому недостатку (информирования общества) уделим достаточно внимания, чтобы действительно свобода слова господствовала и в этих вопросах, наши партнеры в мире, украинский народ знал своих героев в кавычках", - сказал Янукович, которого цитирует Интерфакс-Украина.

После ухода в отставку Тимошенко в марте этого года премьер Николай Азаров обвинял Кабинет своей предшественницы в нецелевом использовании средств, а сама Тимошенко несколько раз вызывалась на допросы в Генпрокуратуру.

В августе власти объявили в розыск бывшего министра экономики Богдана Данилишина, обвиняя его в злоупотреблениях при госзакупках. Несколько бывших высокопоставленных чиновников уже задержаны и находятся под следствием. ...

bittersweet news for khodorkovsky

MOSCOW, October 14 (RIA Novosti) - The prosecution will adhere to legislation easing punishment for economic crimes concerning the case of the former Yukos oil major CEO Mikhail Khodorkovsky and his business partner Platon Lebedev, a prosecutor said on Thursday.

The court proved on Thursday the guilt of Khodorkovsky and Lebedev on new charges of stealing 350 million tons of oil.

Khodorkovsky and Lebedev are serving eight-year sentences for fraud and tax evasion. In May, they were accused of stealing $9.6 billion from the $15.8 billion profit generated by Yukos between 1999 and 2003, as well as 350 million tons of oil.

"We will ask the punishment for Khodorkovsky and Lebedev to be considered with the easing of the law," the prosecutor said during the trial.

In April, President Dmitry Medvedev signed into law amendments to legislation easing the penalty for economic crimes. He also proposed updating the law on money laundering, a vaguely formulated article in the criminal code that has allowed law-enforcers to arbitrarily interpret offences committed by businessmen.

The prison sentence for money laundering dropped to 10 years from 15 years before the law came into effect.

resin halts pushkin square project

МОСКВА, 14 окт - РИА Новости. Врио мэра Москвы Владимир Ресин приказал соответствующим городским службам приостановить строительные работы на Пушкинской площади, сообщил РИА Новости в четверг источник в городской администрации.

Реконструкция Пушкинской площади уже неоднократно вызывала протесты общественников. В ночь с 12 на 13 октября на Пушкинской площади неизвестные рабочие сгрузили бетонные блоки и начали огораживать территорию около фонтана. Увидевшие это местные жители и активисты свалили несколько бетонных блоков. Противники реконструкции Пушкинской площади в Москве были намерены дежурить на ней всю следующую ночь, чтобы предотвратить возобновление работ по подготовке строительства. ...

Interfax: ... В пресс-службе столичной мэрии подтвердили информацию о том, что Ресин дал указания очистить Пушкинскую площадь от строительных ограждений.

"Такое решение принято в первую очередь с необходимостью дополнительных консультаций с общественностью", - сказали в пресс-службе "Интерфаксу" в четверг. ...

Реконструкция Пушкинской площади входит в проект "Большая Ленинградка", который предусматривает практически бессветофорное движение от центра столицы до МКАД по Тверской улице, Ленинградскому проспекту и шоссе. ...

При этом сам проект неоднократно пересматривался и изменялся. Последний вариант, который москвичи могли увидеть летом в выставочном зале Москомархитектуры, предполагает строительство подземного многофункционального комплекса (МФК), первый этаж которого превратится в улицу, объединяющую вестибюли станций метро "Чеховская", "Тверская" и "Пушкинская" в одно подземное пространство. Планируется, что общая площадь комплекса составит порядка 90 тысяч квадратных метров. В нем должны расположиться роллердром, артгалерея, выставочный зал, боулинг, бильярдный центр, зоны общественного питания, парковка на 1 тысячу автомобилей, торговые зоны.

Наземную часть Пушкинской площади проектировщики намерены оставить практически без изменений, за исключением Новопушкинского сквера. Там предполагается посеять "демократичный" газон, на котором смогут сидеть и лежать москвичи и гости столицы, а вместо обычного фонтана с чашей создать фонтан со струями, уходящими прямо в землю. ...

Oct. 13th, 2010


russia gets its stage of f1

СОЧИ, 13 окт - РИА Новости. Краснодарский край в четверг подпишет с "Формулой-1" контракт, по которому российский регион получит право на проведение гонок с 2014 по 2020 годы. Подписи под документом поставят губернатор Краснодарского края Александр Ткачев и генеральный промоутер "Формулы-1" Берни Экклстоун.

Контракт на организацию этапа чемпионата мира в классе автомобилей "Формула-1" Гран-при России предусматривает возможность продления договоренностей еще на пять лет.

Согласно контракту, трасса будет создана в олимпийском парке, расположенном в Имеретинской долине, по требованиям Международной федерации автомобильного спорта. Проект гарантирует новый вариант использования инфраструктуры, построенный в рамках подготовки к Олимпиаде-2014. ...

Экклстоун сообщил ранее "Коммерсанту", что согласовал условия контракта на проведение Гран-при России в Сочи. На вопрос о цене промоутерского контракта для России Экклстоун заметил, что он соизмерим с суммами, которые платят организаторы недавно появившихся в календаре чемпионата этапов, таких как Гран-при Сингапура или Гран-при Абу-Даби. В первом случае речь идет о порядка 40 миллионах долларов в год, во втором - 41,5 миллиона долларов за сезон (данные за 2009 год).

Строительство автодрома в Сочи может стоить до 200 миллионов долларов.

hague rebuffs russia on litvinenko

Financial Times

The UK has resolutely refused to make any diplomatic concessions to Russia over the murder of Alexander Litvinenko in London four years ago, maintaining the tough sanctions that it imposed in 2007, even as both countries sought to improve economic ties.

Russia rolled out the red carpet for William Hague on Wednesday as he made his first visit to Moscow since becoming foreign secretary, granting him rare direct talks with Dmitry Medvedev, the Russian president, in the hope that a warm reception would encourage Britain to end the sanctions it imposed after the former spy’s murder by polonium poisoning.

Mr Hague and Mr Medvedev spoke of improving co-operation on trade and on international affairs such as Iran, Afghanistan and North Korea, with a senior British official praising the talks as “a step forward”.

But there was no indication Britain was ready to compromise on the sanctions that restrict travel to the UK for Russian officials and ended counter-terrorism co-operation with the Federal Security Service, the successor agency to the KGB, as Russia had hoped.

The Crown Prosecution Service is demanding the extradition of Andrei Lugovoi, the former KGB officer whom it wishes to charge over the murder. But Russia refuses to extradite him, saying such a move would be against its constitution.

As those positions remain intractable, British officials have maintained that they are not offering or formulating any deals on lifting the sanctions. “They have responded to an opening of the door but that does not mean we are throwing open all the windows,” said the senior official of the efforts to improve ties. ...

Oct. 12th, 2010


disgruntled osh party protests vote


Kyrgyzstan's experiment with pluralistic democratic rule faltered on October 12 when one party that narrowly missed getting into parliament questioned the results of the October 10 elections. The controversy threatens to undermine Kyrgyzstan's attempts to break Central Asia's autocratic political mould and has angered party supporters in the restive southern regions, threatening to unleash another round of destabilizing protests as the winners try to form a stable coalition government.

The nationalist Butun Kyrgyzstan (United Kyrgyzstan) party claims that electoral officials “playing with the figures” have deprived them of a voice in parliament. Many supporters – who took to the streets in Bishkek and the southern city of Osh, the party’s political heartland – believe the manipulation was deliberate.

The row hinges on the number of votes parties needed to take parliamentary seats. The national threshold is 5 percent of the total electorate. Before the election the Central Electoral Commission (CEC) said there were 2.8 million voters and the number of votes required was 141,828. When election results came in on October 11, the CEC put Butun Kyrgyzstan’s share at 4.84 percent, leaving it outside parliament – but it transpired that the party had won 145,455 votes. On October 12 the CEC explained the discrepancy: it said the electorate was actually 3 million, not 2.8 million, so the number of votes required had shot up to 150,000.

“How can the population of Kyrgyzstan grow by 200,000 overnight?” the angry party leader, Adakhan Madumarov, asked at a press conference, accusing the CEC of “playing with the figures.”

The CEC rejects the charge – though it has not clearly explained how the discrepancy occurred – and says the automated electoral system, which is called Shayloo (Election), cannot lie. ...

Around 200 protesters attended the Osh protest, waving banners reading, “The CEC of Kyrgyzstan is bringing chaos!” Simultaneously, some 150 protesters gathered outside the CEC headquarters in Bishkek.

Osh Region governor Sooronbay Jeyenbekov emerged from his office to appease protesters and urge them to rally peacefully. They greeted him with heckling but allowed him to speak and heeded his call.

Party leaders in Bishkek and Osh also called on protesters not to break the law but said they could not prevent people from taking to the streets. ...

russia may cede sberbank control


Russia may cede its controlling stake in OAO Sberbank, the country’s largest lender, through selling stock, First Deputy Prime Minister Igor Shuvalov said.

“No scenarios should be ruled out for Sberbank,” Shuvalov told reporters in Moscow today after meeting with foreign investors on issues including privatization. “Our strategy is to increase the stability and reliability of Sberbank.”

Prime Minister Vladimir Putin’s government plans to raise $50 billion selling assets over the next five years to help fund a budget gap that it expects to reach 5.3 percent of gross domestic product this year. The government, which controls 60.3 percent of Sberbank, initially planned to sell no more than 9 percent of the lender to retain majority control.

Shuvalov, Putin’s point man for foreign investment, said the government plans to get “a minimum” of $3 billion for 10 percent of VTB Group, Sberbank’s smaller competitor. The government will hire a “major” foreign bank to be the agent for the VTB sale, which may be concluded by the end of the year, Shuvalov said.

This will be the “new mechanism” for privatization, hiring agents and consultants, Shuvalov said. ...

Oct. 11th, 2010


putin runs the economy: kudrin

Oct. 11 (Bloomberg) -- Prime Minister Vladimir Putin personally makes all major decisions about Russian economic policy, Finance Minister Alexei Kudrin said.

The former president remains “the most important factor in the formation of the economic policy of our country,” Kudrin said in an interview published in Euromoney magazine.

“He personally makes all key decisions, in line with his understanding of economic policy,” Kudrin said. “Some decisions are taken that I don’t agree with.” President Dmitry Medvedev also “plays an important role,” according to Kudrin.

Kudrin told reporters in Washington over the weekend that he’ll wait until he writes his memoires to identify the Putin policy decisions that he disagreed with.

bakiyev's party leads kyrgyz poll


Five parties won seats in Kyrgyzstan's new parliament on Monday after an election, hailed by observers as vibrant, aimed at shifting the strategic Central Asian nation away from failed authoritarian rule.

Kyrgyzstan is trying to form the first parliamentary democracy in a region dominated by post-Soviet strongmen, only four months after more than 400 people were killed and thousands left homeless in the country's worst violence in modern history.

Ata Zhurt, whose members include former colleagues of ousted President Kurmanbek Bakiyev, held a narrow lead with 96 percent of votes counted, the Central Election Commission said.

Sunday's election passed without violence and only minor reports of fraud. More than half of the electorate voted. The fragmented results mean the country is likely to be led by a coalition after much horse-trading.

"We can be proud of the fact that these elections were completely different to those we have seen before," President Roza Otunbayeva said in a televised address.

The parliament will be the country's main decision-making body, assuming more power than the president. Otunbayeva says she will remain as president until December 31, 2011. ...

Otunbayeva came to power after a popular revolt in April toppled Bakiyev, a former opposition leader who had taken over after his Soviet-era predecessor was chased from office by street protesters in 2005. Bakiyev is now exiled in Belarus. ...

The Organisation for Security and Cooperation in Europe (OSCE), which sent about 250 observers, said the wide choice of candidates and a vibrant campaign set the vote apart from other elections in the region. ...

The Central Electoral Commission said that five of the 29 parties which contested the polls had won more than five percent of the nationwide vote and more than 0.5 percent in each of the country's regions, the minimum requirement to enter parliament.

"I have observed many elections in Central Asia over the years, but this is the first election where I could not predict the outcome," said Morten Hoeglund, special coordinator of the short-term OSCE observer mission to Kyrgyzstan.

Turnout was 57 percent and the highest percentage of voters, 66 percent, was in Osh, scene of the June violence.

No single party will be allotted more than 65 of the 120 seats in parliament. The seats will be distributed proportionately to those parties that pass the entry threshold.

The proliferation of parties meant that nearly two-thirds of votes cast went to groups that will not be in the legislature. ...

Oct. 10th, 2010


kyrgyz turnout above 50 percent


В Кыргызстане на выборах в парламент проголосовали 56,79 процента избирателей. Об этом сегодня на пресс-конференции заявил председатель Центральной комиссии КР по выборам и проведению референдумов Акылбек Сариев.

По его словам, наконец поступили данные из Нарынской и Ошской областей и с участков за рубежом. ...

[The Associated Press: ... Although that turnout is lower than usual in Kyrgyzstan, it is a counter-intuitive demonstration of political engagement, as there was no evidence during this vote of people being coerced into voting. ...]

Сариев отметил, что в ЦИК сигналов о нарушении процедуры подсчета голосов на местах пока не поступало. «Думаю, сейчас никому не интересно поднимать шум. Мы все заинтересованы в положительном итоге голосования. Надеюсь, что партии, проигравшие эти выборы, встретят свое поражение достойно», - сказал Акылбек Сариев.

Он добавил, что окончательные итоги станут известны не раньше 13 октября.

The Associated Press: ... A fair vote among the 29 competing parties and the creation of a strong legislature would set Kyrgyzstan apart from the other former Soviet republics in Central Asia, where power is usually held by authoritarian and unaccountable leaders. A democratic Kyrgyzstan would also create a sense of unease in the neighboring countries and may help nurture the seedlings of democratic ideals.

Once the votes are counted, the political parties will have to begin the novel procedure of working out how to share power. Under the new system, the parliament will have to come to an agreement on forming a government and pick a prime minister.

"The political players have a very scant idea of how exactly events will unfold after the elections," said political analyst Marat Kazakbayev. ...

Oct. 9th, 2010


kyrgyz vote under new constitution


Kyrgyzstan is to hold a landmark parliamentary election on Sunday - the first since inter-ethnic violence between Kyrgyz and Uzbeks in June, when more than 400 people were killed.

There are significant differences between this parliamentary vote and all other elections that have ever taken place in Central Asia.

For one, the outcome is not easy to predict. There is no single party that could easily win a majority of the seats.

The competition is intense: over 3000 candidates from 29 political parties are vying for just 120 seats in the parliament.

This is the first election under the new constitution adopted in a June referendum that changed the form of government from a presidential system to a parliamentary democracy.

It means that a party or a coalition of parties that wins the most seats in parliament will select a prime minister, who will run the country.

But after the ousting of Kyrgyzstan's former president and inter-ethnic violence between Kyrgyz and Uzbek communities in the south in the last six months, there are fears that the outcome of the election could bring a new wave of violence. ...

The Kremlin has been playing an active role in the election race, showing support to some parties by meeting their leaders and issuing a statement of concern over nationalistic rhetoric in the programme of others.

For many in Kyrgyzstan, Russia's support symbolises stability.

Just a few days before the Sunday vote, Russia opened its new cultural fund in Kyrgyzstan with an elaborate ceremony.

At the launch party propaganda videos about the strong bond between the countries were played on a giant screen - a reassuring message for ethnic Russians living in Kyrgyzstan.

"Kyrgyzstan has lived on its own for 20 years and has achieved very little. We will be much better off with Russia," said Amir who has been attending the concert. ...

The real concern in Kyrgyzstan is that there could not only be a new wave of violence between ethnic Kyrgyz and Uzbeks, but also trouble between northern and southern regions.

On the eve of the vote there were reports of suspicious leaflets being distributed in the south of the country, calling on people not to tolerate parties that are led by the so-called "northerners" - Kyrgyz citizens from northern regions of the country ...

kremlin finds four possible mayors


Претендовать на кресло мэра в итоге будут [министр транспорта] Игорь Левитин, [руководитель аппарата правительства] Сергей Собянин, [губернатор Нижегородской области] Валерий Шанцев и [первый заместитель мэра Москвы] Людмила Швецова. Выбор дался правящей партии нелегко — прежде чем предложить президенту список кандидатов на ответственный пост, единороссы решили спросить совета у главы государства. Напомним, эксперты отдавали предпочтение и.о. мэра столицы Владимиру Ресину и Сергею Собянину. ...

Напомним, экспертное сообщество отдавало предпочтение Владимиру Ресину, полагая, что именно при его назначении в столице будет решена задача "сохранения статус-кво до завершения президентских выборов". Как пояснял "Ъ" профессор факультета политологии МГУ Ростислав Туровский, Ресин — "соавтор московской системы", который всегда играл "не меньшую роль в московской политике и экономике, чем Лужков". При этом и.о. мэра "абсолютно лоялен Кремлю, всегда был в напряженных отношениях с Еленой Батуриной" и при необходимости "готов провести зачистку бизнеса группы "Интеко"", заявлял "Ъ" политолог Станислав Белковский.

Что касается вице-премьера Сергея Собянина, то аналитики напоминают, что чиновник был губернатором Тюменской области, а, следовательно, имеет необходимый опыт управления крупным регионом.

Валерия Шанцева на посту столичного градоначальника видели немногие. Сам губернатор Нижегородской области был осторожен в оценках. Насчет своих собственных шансов вернуться в Москву, даже в качестве вице-мэра, отвечал, что у него "и в Нижегородской области дел полно". ...

RIA Novosti: ... Неясной становится судьба временно исполняющего обязанности мэра Москвы 74-летнего Владимира Ресина. ... Пояснить причины своего вступления в "Единую Россию" он не смог. Ресин подал заявление о вступлении в партию 5 октября, а на следующий день был принят в "Единую Россию" и получил партийный билет. ... "Я даже не могу вам сказать честно, почему я вступил", - признался Ресин. ...

Interfax: ... Сергей Собянин родился в 1958 году в селе Няксимволь Березовского района Ханты-Мансийского национального округа РСФСР. Окончил механический факультет Костромского технологического института (1980), юрфак Всесоюзного юридического заочного института (1989).

В 1991 году стал мэром Когалыма. С 1993 года - первый замглавы администрации Ханты-Мансийского автономного округа. В 1994 году был избран в Думу ХМАО (в 1996 году-переизбран), стал председателем окружного парламента.

В 1996 году стал членом Совета Федерации, председателем комитета по конституционному законодательству и судебно-правовым вопросам. В 2000 года назначен первым заместителем полпреда президента РФ в Уральском федеральном округе.

В 2001 году избран губернатором Тюменской области. С 2004 года являлся членом высшего совета партии "Единая Россия". В ноябре 2005 года назначен руководителем администрации президента РФ, вошел в состав Совбеза РФ.

В 2008 году возглавлял избирательный штаб кандидата в президенты Дмитрия Медведева. В 2009 году избран председателем совета директоров "Первого канала".

С января 2010 года является членом правительственной комиссии по экономическому развитию и интеграции. ...

Oct. 8th, 2010


kuchma, litvin allowed to stand trial

Ukrainskaya Pravda

Генпрокуратура отменила постановление об отказе в возбуждении уголовного дела относительно Владимира Литвина и Леонида Кучмы.

Об этом сообщают источники "Украинской правды".

По их словам, соответствующее постановление было подписано 4 октября 2010 года.

Как известно, в сентябре следователь Генпрокуратуры в деле Гонгадзе вынес постановление об отказе в возбуждении дела против Леонида Кучмы и Владимира Литвина из-за отсутствия в действиях состава преступления. ...

Кучма уверен, что настоящего заказчика убийства журналиста Георгия Гонгадзе искать не будут, а "назначат". Об этом он заявил журналистам в Харькове в пятницу.

"Мне кажется, что на этом ещё не закончено, и будут искать, как говорят, политическую волю, чтобы найти - "а кто ж давал команду Кравченко? (экс-глава МВД Юрий Кравченко)". Я уверен, что кого-то, на кого решат указать пальцем, назначат", - сказал Кучма.

"То есть, не искать, действительно, истину, а назначить", -отметил он.
Экс-президент подчеркнул, что он до сих пор не получил ответа на вопрос, кому было выгодно убийство Гонгадзе.

"Я никогда не поверю, чтобы Кравченко, офицер, дал команду, извините, лишить человека жизни. Не поверю. Я очень хорошо знаю его биографию, он работал в органах и не запятнал себя нигде. А теперь, когда нет этого человека, пытаются повесить на него ответственность", - заявил Кучма. ...

Previous 50